ฮือฮา นักวิทย์เผย “วาฬเพชฌฆาต” เลียนเสียงมนุษย์ได้

คณะนักวิจัยนานาชาติเปิดเผยว่า “วาฬเพชฌฆาต” สามารถเปล่งเสียงคำศัพท์ของมนุษย์ อาทิ ฮัลโหล (Hello), บาย บาย (bye bye), วัน ทู (one, two) และเอมี่ (Amy) ได้สำเร็จ หลังถูกฝึกสอนด้วยระยะเวลาไม่นาน

ผลการศึกษาซึ่งตีพิมพ์ในวารสารโพรซีดิงออฟเดอะรอยัลโซไซตี บี (Proceedings of the Royal Society อ้างอิงถึง “วิกิ” (Wikie) วาฬเพชฌฆาตเพศเมีย อายุ 14 ปี อาศัยอยู่กับลูกวาฬฯ วัย 3 ปีของเธอในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำของฝรั่งเศส

นักวิจัยจากเยอรมนี สหราชอาณาจักร สเปน และชิลี พบว่าวิกิสามารถลอกเลียนเสียงตามบททดสอบได้อย่างรวดเร็วระหว่างดำเนินการทดลองจำนวน 13 ครั้งในรอบแรก

ขั้นแรกวิกิได้รับคำสั่ง “เลียนแบบ” โดยนักวิจัยฝึกเธอเลียนเสียง 3 เสียงที่โมอาน่า (Moana) ลูกของวิกีเปล่งออกมา จากนั้นวิกีถูกฝึกให้เลียนเสียง 5 เสียงของวาฬฯ ตัวอื่นๆ ซึ่งเธอไม่เคยได้ยินมาก่อน

ขั้นสุดท้ายวิกิถูกฝึกให้เลียนเสียงวาฬฯ 3 เสียงที่เปล่งออกมาโดยมนุษย์ และเสียงคำศัพท์ของมนุษย์อีก 6 เสียง ได้แก่ ฮัลโหล, เอมี่, อาฮะ, วัน ทู และบาย บาย

โจเซฟ คอลล์ อาจารย์ด้านต้นกำเนิดวิวัฒนาการของจิตใจ มหาวิทยาลัยเซนต์แอนดรูส์ และเป็นผู้เขียนร่วมของการศึกษานี้ บอกว่าแม้คำศัพท์จะสั้นและง่าย แต่การค้นพบดังกล่าวก็มีความน่าเชื่อถือและเป็นไปได้

“ผมคิดว่านี้เป็นหลักฐานชิ้นแรกที่บอกเราว่าวาฬเพชฌฆาตอาจเรียนรู้เสียงต่างๆ ด้วยการเลียนแบบ และอาจเป็นพื้นฐานของสำเนียงภาษาที่เราเฝ้าสังเกตในป่าธรรมชาติ” คอลล์กล่าว

อย่างไรก็ดี นักวิจัยเสริมว่าความสามารถเลียนเสียงนั้นจะเกิดกับวิกิตัวเดียวหรือวาฬฯ ทั้งหมดเป็นเรื่องที่ยังต้องศึกษาวิจัยกันต่อไป โดยเฉพาะกลุ่มวาฬเพชฌฆาตที่ใช้ชีวิตตามธรรมชาติ